SF01 JEPH JERMAN - Prayer * Tactus

Track 1 is made from Tinguely's machine, Tibetan prayer wheels, burden basket, drum; track 2 - from stones, volcanoes, shortwave, wire, VLF. Constructions of field recordings mixed with object improvisations. "Prayer" is peripheral sounds existing around "religious" activities of different faiths. "Tactus" deals with geologic or geophysical sound traces finely layered. As above, so below...

Jeph Jerman

format: CD in DVDBOX ltd. 500

Price: €14.00 - worldwide incl shipping


Джеф Джерман - один из ветеранов шумового андеграунда. Когда-то он выступал с проектом Hands To, в составе которого в основном занимался комбинацией lofi-электроники и полевых записей, участвовал в записи альбомов фри-джазовой группы Blowhole, сотрудничал с другими известными американскими звукоартистами в составе City Of Worms. Однако уже многие годы он работает под своим именем, выпуская новые альбомы довольно регулярно, но самостоятельно и очень малым тиражом. Исключение могут составить лишь недавняя коллаборация с Грегом Дэвисом "Ku", выпущенная австралийским лэйблом Room40, и данный альбом, ставший первым релизом нового российского лэйбла Semperflorens. Он состоит из двух длинных пьес, продолжительностью соответственно в 20 и 35 минут. Первая, "Prayer", записана с помощью машины Тингли (швейцарского металлопластика и скульптора, изобретавшего странные механизмы непонятного предназначения), тибетских молитвенных колёс, барабана и корзины. Этого странного набора ему хватило для того, чтобы озвучить целый мир электромеханики каменного века - герметичный, загадочный, непредсказуемый. Второй трек, "Tactus" предлагает не менее оригинальное описание - он записан с помощью камней, вулканов, радиоприёмника, провода и сигналов радионавигации. Это тихий, но довольно интенсивный трек басового эмбиента, на фоне которого происходит диалог радиошумов и звуков, похожих на гамелан. Если вы ещё не слышали сольных работ Джермана и хотите новых впечатлений, то этот альбом - лучший выбор, который можно только вообразить. Лимитированное издание в DVD-боксе, тираж - 500 копий.

Monochrome Vision

"Prayer" has Jerman on a Tinguely machine (not sure which one as there are a few. ), Tibetan prayer wheels, burden busket ([sic] I assume, "burden basket"?) and drum. It's fantastic. You're plunged into an entirely other world: mechanical, rumbling, moaning, percolating, electronic, stone-age. "Tactus" (for stones, volcanoes, shortwave, wire and vlf [Very Low Frequency?])--did someone say "rumbling"? This is one huge set of low-level, speaker-threatening growls, as though Jerman had lowered a mic a mile or two into the maw of Mount St. Helens. Very impressive, also in a way very approachable. Eventually, it splays out into a combination of shortwave bleeps and gamelan-like sounds. Of the Jerman I've heard, this might be the one I'd offer to someone looking for a taste. Marvelous release."

Brian Olewnick


Strange, unidentifiable landscapes erected by Mr. Jerman, one of our more criminally underrated sound artists, here doing his thing for the little-known Russian label Semperflorens. Unlike the work of his more simplistic brethren, these two self-titled pieces are hardly static exercises or mere studies in taciturn drone; the scuttling sounds reveal veritable teeming microsystems of activity, though it must be understood that such a tapestry of sounds cannot be construed as music, per se. But Jerman isn't interested in such prosaic pursuits — this is the stuff of fever dreams, of illusion and allusion, of half-glimpsed sprites and muted industrialisms, looped and looping, congealing and morphing.

"Prayer" confronts as much as it confuses, tantalizing the ear just enough so that all the piece's elements stray barely into realms recognizable. The very sonic tools Jerman utilizes — tinguely's machine, Tibetan prayer wheels, burden busket and drum — mutate intentionally or otherwise; on paper, this collection of noisemakers would yield nothing but bemused disassociation, but in Jerman's adroit hands it becomes the means to augment a proto-junglist sound world, where squeaks and turns of wheels become elephantine cries in the bush, the clattering of steel more the sound of man exerting his imperialist influence rather than directly communing with such covert surroundings. Beyond mere "sound art" (though one could easily envision this work as being quite the severe installation under the right circumstances), "Prayer" alters that word's paradigm in the creation of something wholly alien, yet its very tactility confirms a process born of man and woman.

"Tactus", on the other hand, trades in (yes) more staticized 'scapes, figuratively and literally. Throughout its first fifteen minutes, the sounds of stoked fires, of decaying crackle, simply burn through the speaker fabric (the artist credits stones, volcanoes, shortwave, wire & VLF as means to his ends) until a smoldering aftermath of radio detritus and awry mumblings deep in the night make for unsettling but compelling atmospheres. In general, the most demanding art is usually the most satisfying — in Jerman's case, and for Prayer — Tactus particularly, that truism is made all the more obvious.

Darren Bergstein